Κυριακή, 30 Δεκεμβρίου 2012


ΠΟΤΕ ΘΑ ΕΡΘΕΙ ΤΟ ΤΕΛΟΣ ΤΟΥ ΚΟΣΜΟΥ;


  Άλλα έγραφε το ημερολόγιο των Μάγια, αλλιώς τα ερμηνεύσαμε και τελικά δεν ήρθε η συντέλεια της ανθρωπότητας. Ο πλανήτης γιόρτασε την... παρερμηνεία με πάρτι, ενώ κάποιοι άλλοι είχαν προετοιμαστεί ψυχολογικά για το... τέλος. Αυτοί λοιπόν μπορούν να διαβάσουν τα νέα σενάρια καταστροφολογίας και να παρηγορηθούν.
Ο Αιγύπτιος βιοχημικός Rashad Khalifa προέβλεψε το 1968 ότι ο κόσμος θα καταστραφεί το 2240. Έφθασε σε αυτό το συμπέρασμα, ισχυριζόμενος ότι έσπασε τον Κωδικό του Κορανίου, μία σειρά κρυμμένων μηνυμάτων στο ιερό βιβλίο του Ισλάμ. Ωστόσο, σύμφωνα με τον Κορανικό Κώδικα όλοι οι πιστοί -ανεξάρτητα πίστης- θα επιβιώσουν της συντέλειας.
Ο Μουσουλμάνος σουνίτης δάσκαλος Said Nursî ήταν πιο πεσιμιστής λέγοντας ότι ερμηνεύοντας αρκετούς από τους χρησμούς του Μωάμεθ, το τέλος θα ερχόταν το 2129. Σύμφωνα με αυτόν, η καταστροφή θα έρθει ως αποτέλεσμα ενός... μονόφθαλμου χτυπήματος της γης, πιθανόν σε ανθρώπινη μορφή, που θα πολεμήσει τον Μεσσία ενώ οι αρχαίοι λαοί του Γκογκ και του Μαγκόγκ θα κατέβουν από τους ουρανούς και θα ρίξουν μάστιγες στην ανθρωπότητα.
Η Αμερικανίδα μέντιουμ Jeane Dixon ωστόσο ήταν αυτή που έκανε την πιο ανησυχητική πρόβλεψη. Πριν από τον θάνατό της το 1997, η άλλοτε σύμβουλος της πρώην Πρώτης Κυρίας, Nancy Reagan, ισχυρίστηκε ότι ο Αρμαγεδδών θα επέλθει το 2020. Η Dixon ήταν διάσημη επειδή προέβλεψε τη δολοφονία του JFK κι έγινε η αγαπημένη του Νίξον. Όμως είχε λανθασμένα προβλέψει ότι ο Νίξον θα κέρδιζε τις εκλογές του 1960, ο Γ΄ Παγκόσμιος πόλεμος θα ξεκινούσε το 1958 και ότι οι Ρώσοι θα έστελναν τον πρώτο άνθρωπο στο φεγγάρι. Επιπλέον είχε κάποια στιγμή... προφητέψει ότι η ανθρωπότητα θα καταστρεφόταν το 1962.
Πιο ζοφερή είναι η πρόβλεψη του δρ. F. Kenton Beshore που προβλέπει την επερχόμενη συντέλεια για το 2018. Ο Beshore, ιδρυτής της Παγκόσμιας Βιβλικής Κοινότητας, περιγράφεται από το website Rapture Ready, που θεωρεί δεδομένη τη συντέλεια, ως «εξαιρετικός, ταπεινός, αγαπά τη διασκέδαση αλλά είναι και σοβαρός» και αντλεί την έμπνευση του από τα έργα του ευαγγελιστή Hal Lindsey, ο οποίος είχε οριοθετήσει την καταστροφή του πλανήτη το 1998. Ωστόσο, ο Beshore ισχυρίστηκε ότι ο Lindsey είχε κάνει λανθασμένους υπολογισμούς και όλοι θα καταστραφούμε το 2018-2028.













Η ΛΙΜΝΗ ΜΕ ΤΑ 22 ΝΑΥΑΓΙΑ!



Το Tobermory είναι μια μαγευτική περιοχή στο Οντάριο του Καναδά, που γίνεται πόλος έλξης πολλών επισκεπτών καθόλη τη διάρκεια του χρόνου, εξαιτίας του φυσικού τοπίου και των  κρυστάλλινων νερών της λίμνης Huron και του Κόλπου Georgian που την περιβάλλει.
Πρόκειται για έναν ιδανικό προορισμό για φυσιοδίφες, πεζοπόρους αλλά και λάτρεις της φύσης -μια «γιορτή για τα μάτια», όπως λένε χαρακτηριστικά οι ντόπιοι για τον τόπο τους. Ειδικότερα, μάλιστα, για τους δύτες το  Tobermory θεωρείται… παράδεισος! Για ποιο λόγο;
Στο βυθό της λίμνης Huron υπάρχουν 22 ναυάγια πλοίων, ορισμένα από τα οποία είναι τα αρχαιότερα και καλύτερα διατηρημένα ναυάγια του Καναδά, που χρονολογούνται από τα μέσα του 19ου και τις αρχές του 20ού αιώνα.
Οι επισκέπτες έχουν τη δυνατότητα να κολυμπήσουν κοντά σε αυτά ή να κάνουν βαρκάδα στην επιφάνεια της λίμνης, αλλά οι πιο τολμηροί μπορούν να καταδυθούν στο βυθό και να εξερευνήσουν από κοντά τα πλοία. Το πιο παλιό, μάλιστα, ναυάγιο χρονολογείται εδώ και 150 χρόνια, ενώ η φιγούρα του είναι ορατή από κάθε σημείο του κόλπου.
Και μπορεί η εικόνα να φαντάζει τρομακτική στο θεατή, που αναρωτιέται τι θα συναντήσει μέσα στο νερό, όμως το αποτέλεσμα είναι εντυπωσιακό, καθώς ο πρασινογάλαζος βυθός προσφέρει μια μοναδική εμπειρία εξερεύνησης που κόβει την ανάσα! Άλλωστε λίγες είναι οι ευκαιρίες που έχει ο καθένας να βρεθεί στο… κατάστρωμα ενός ναυαγισμένου πλοίου!




ΨΗΦΙΣΤΗΚΕ! ΑΥΤΟΣ ΕΙΝΑΙ Ο ΝΕΟΣ ΝΟΜΟΣ ΓΙΑ ΑΔΕΣΠΟΤΑ & ΚΑΤΟΙΚΙΔΙΑ!!!



Ο νέος νόμος «για τα δεσποζόμενα και τα αδέσποτα ζώα συντροφιάς και την προστασία των ζώων από την εκμετάλλευση ή τη χρησιμοποίηση με κερδοσκοπικό σκοπό» ψηφίστηκε και είναι αυτός που θα ισχύει πλέον στη χώρα μας...
Οι σημαντικότερες αλλαγές που πέρασαν τελικά είναι:
- η Διατήρηση της βάσης δεδομένων των microchips περνά πλέον στο Υπουργείο Αγροτικής Ανάπτυξης (ενώ μέχρι σήμερα την ευθύνη είχε ο Πανελ. Κτηνιατρικός Σύλλογος).
- δημιουργείται διαδικτυακή ηλεκτρονική βάση microchips ώστε να μπορούν οι κτηνίατροι να καταχωρούν απευθείας ή να αναζητούν στοιχεία ζώου.
- προβλέπεται προαιρετικά από κάθε Δήμο να επιβάλλει τέλος σήμανσης για τα ιδιόκτητα ζώα έως 3 ευρώ, με σκοπό τα έσοδα που θα συγκεντρώνει να χρησιμοποιούνται για πρόγραμμα/καταφύγιο αδέσποτων
- ο ιδιοκτήτης ζώου θα πρέπει να δηλώνει μέσα σε 5 μέρες την απώλεια του ζώου, με τον αριθμό microchip (για να μην θεωρηθεί εγκατάλειψη αλλά και για να τον εντοπίσουν)
- ΑΠΑΓΟΡΕΥΕΤΑΙ Η ΣΥΜΜΕΤΟΧΗ ΑΚΡΩΤΗΡΙΑΣΜΕΝΩΝ ΖΩΩΝ ΣΕ ΕΚΘΕΣΕΙΣ. (Μπαίνει έτσι ένα τέλος στους ακρωτηριασμούς αυτιών και ουρών).
- επιτρέπονται 2 ζώα ανά διαμέρισμα και ο κανονισμός της πολυκατοικίας δεν μπορεί να απαγορεύει ζώα
- δεν υπάρχει περιορισμός στις μονοκατοικίες
- η ευθύνη διαχείρισης αδέσποτων δεν ανήκει πλέον μόνο στους Δήμους οι οποίοι οφείλουν να έχουν καταφύγια αλλά και στα φιλοζωϊκα σωματεία που μπορούν να συνεργάζονται με τους Δήμους
- η δωρεάν στείρωση αδέσποτων από αλλοδαπούς εθελοντές κτηνιάτρων επιτρέπεται, σύμφωνα με την ευρωπαϊκή νομοθεσία
- η μεταφορά ζώων επιτρέπεται σε όλα τα μέσα μαζικής μεταφοράς (και ταξί) και πλοία, τα οποία μάλιστα υποχρεούνται να διαθέτουν καθαρά κλουβιά
- απαγορεύονται ρητώς τα τσίρκο και κάθε είδους θεάματα με ζώα για ψυχαγωγικούς σκοπούς, ακόμα και η παρουσία/διατήρηση ζώων σε πανηγύρια/συναυλίες κ.λπ.

ΔΥΣΤΥΧΩΣ καμία αλλαγή δεν προβλέπεται για ζωολογικούς κήπους, pet shops και εκτροφεία θηραμάτων, τα οποία μαζί με τα κέντρα περίθαλψης άγριων ζώων εξαιρούνται.
Ακόμα:
- προβλέπεται «παράδοση» ιδιόκτητου ζώου στο Δήμο αν κάποιος δεν επιθυμεί να κρατήσει το ζώο του, ώστε να μην το εγκαταλείψει. Αγνωστο βεβαίως τι θα γίνει με τους Δήμους που δεν έχουν εγκαταστάσεις και καταφύγια!
- απαγορεύονται πλέον αγγελίες υιοθεσίας ή πώλησης σε εφημερίδες/αφίσες/Διαδίκτυο αν δεν αναφέρεται ο αριθμός microchip του ζώου
- προβλέπεται άδεια εκτροφής αλλά και άδεια εκπαιδευτή σκύλων
- προβλέπεται υπογραφή δήλωσης αγοράς ζώου από νέο ιδιοκτήτη όταν πωλούνται ζώα (για να μπει ένα τέλος στις απρόσωπες αγοραπωλησίες που καταλήγουν σε εγκαταλείψεις ζώων)
Ο εισαγγελέας μπορεί να δώσει διαταγή για να κατασχέσει ζώα αλλά και να απαγορεύσει μελλοντική απόκτηση ζώου από άτομα που τα κακομεταχειρίζονται και να ελέγξει καταγγελίες για κυνοκομεία ή εκτροφεία.

ΟΙ ΠΟΙΝΙΚΕΣ ΚΥΡΩΣΕΙΣ:
Η παράνομη εμπορία ζώων: φυλάκιση τουλάχιστον 1 έτος και πρόστιμο 5.000-15.000 ευρώ
Η κακοποίηση ζώων: φυλάκιση τουλάχιστον 1 έτος και 5.000 -15.000 ευρώ
Η κλοπή ζώου: φυλάκιση 6 μήνες και 3.000 ευρώ



Σάββατο, 29 Δεκεμβρίου 2012


ΜΗΝ ΚΑΤΑΠΙΕΖΕΤΕ ΤΟ ΦΤΑΡΝΙΣΜΑ ΣΑΣ


Πόσες φορές δεν θελήσατε να φταρνιστείτε και για κάποιο λόγο καταπιέσατε την ανάγκη σας αυτή; Σίγουρα πολλές, και έχει συμβεί σε όλους μας. Σκεφτήκατε ποτέ όμως τι μπορείτε να πάθετε εάν καταπιέζετε το φτάρνισμα σας;
Οι αστικοί μύθοι έλεγαν ότι ποτέ δεν πρέπει να καταπιέζουμε το φτάρνισμα μας γιατί μπορεί να... εκραγεί το κεφάλι μας. Φυσικά κάτι τέτοιο δεν ισχύει. Κανένα κεφάλι δεν πρόκειται να σκάσει, αν και συχνά όταν καταπιέζουμε το φτάρνισμα νιώθουμε ένα πόνο -στιγμιαίο- στα μάτια στη μύτη και στα αυτιά.
Σύμφωνα με τους γιατρούς το φτάρνισμα είναι μια διαδικασία η οποία για να γίνει συμμετέχουν πολλές περιοχές του εγκεφάλου μας. Για να ξεκινήσει όμως η διαδικασία αυτή χρειάζεται να διεγερθούν με κάποιο τρόπο οι μεμβράνες της μύτης. Αλήθεια σε πόσες ταινίες δεν έχουμε δει να γαργαλάνε κάποιον με ένα φτερό στη μύτη και να φταρνίζεται.
Μόλις λοιπόν πυροδοτηθεί η διαδικασία του φταρνίσματος και ενεργοποιηθεί ο εγκέφαλος ακολουθεί μια ταχύτατη όσο και στιγμιαία αποβολή αέρα από το στόμα μας. Η εκτόξευση αυτή εκτός από αέρα περιλαμβάνει και εκατομμύρια  σταγονίδια σάλιου, τα οποία βγαίνουν από το στόμα με την ταχύτητα τυφώνα. Ναι καλά διαβάσατε οι ταχύτητα εκτόξευσης αέρα και σάλιου κατά το φτάρνισμα ξεπερνάει τα 160 χιλιόμετρα την ώρα.
Η ένταση που βιώνει η μύτη και το στόμα μας και η ενέργεια που βγαίνει, εάν παρεμποδιστεί, με το να κλείσουμε τη μύτη μας ή το στόμα μας ή να προσπαθήσουμε να μειώσουμε την ένταση του φταρνίσματος, μπορεί να... αυτοτραυματιστούμε. Δηλαδή μπορεί να συμβούν τα εξής:
Να ματώσει η μύτη μας, να βουλώσουν στην καλύτερη περίπτωση τα αυτιά μας και στη χειρότερη να πάθουμε ρήξη τυμπάνου. Επίσης μπορεί να πάθουμε ξαφνικούς ιλίγγους ή κάποιο οίδημα στο πρόσωπο μας. Το χειρότερο όμως που μπορούμε να πάθουμε είναι να αποκολληθεί ο αμφιβληστροειδής του ματιού μας.
Τρομάξατε με όσα διαβάσατε; Την επόμενη φορά που θα θελήσετε να φταρνιστείτε, απλά καλύψτε το στόμα και τη μύτη σας με ένα μαντήλι και «δώστε του να καταλάβει». Κάντε το άφοβα και με ένταση...













ΟΙ ΔΙΑΣΤΗΜΙΚΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ ΤΟΥ ΕΤΟΥΣ


Τα διαστημικά γεγονότα που σημάδεψαν το 2012 περιλαμβάνουν από ακραίες εξερευνήσεις μακρινών πλανητών και συναρπαστικές ιστορίες αποκάλυψης «μυστηρίων» μέχρι και αποτυχίες και λάθη.
Όταν τα μεγέθη λογίζονται τεράστια και οι αποστάσεις είναι αστρονομικές, το παραμικρό λάθος μπορεί να στοιχίσει ολόκληρη την αποστολή.
Κι όταν αντιθέτως τα πράγματα πάνε κατ’ ευχή, οι αστρονομικές γνώσεις που κομίζουν οι συμπαντικές ανθρώπινες τσάρκες είναι πολύτιμες και εκπληκτικές.
Με αυτά υπόψη, ας δούμε τις κορυφαίες φετινές διαστημικές ιστορίες, αυτές που ακούστηκαν στα πέρατα του πλανήτη, αλλά και εκτός Γης…

Νο 10 - Το φεγγάρι ενεπλάκη στη βύθιση του Τιτανικού
Ποιος θα περίμενε ότι ο «συνωμότης» που εμπλέκεται στο περίφημο ναυάγιο του Τιτανικού θα ήταν η σελήνη! Κι όμως, σε μελέτη δύο φυσικών του Πανεπιστημίου του Τέξας, που δημοσιεύτηκε τον Μάρτιο, το ακίνδυνο φεγγάρι ενοχοποιείται για το τραγικό συμβάν, και μάλιστα μήνες πριν από το παρθενικό ταξίδι του κρουαζιερόπλοιου. Στις 4 Ιανουαρίου 1912 λοιπόν, η ευθυγράμμιση ηλίου, σελήνης και Γης έγινε κατά τέτοιον τρόπο που η συνολική τους βαρύτητα δημιούργησε έναν περίεργο κύκλο από ασυνήθιστες πλημμυρίδες και άμπωτες. Κι ενώ το φαινόμενο δεν είναι και τόσο σπάνιο, συνέβη ταυτόχρονα και ένα άλλο κοσμοϊστορικό γεγονός: το φεγγάρι έκανε την κοντινότερη προσέγγιση στον πλανήτη μας κατά τα τελευταία 1.400 χρόνια. Και ακόμα χειρότερα, στις 3 Ιανουαρίου η Γη ήταν στο κοντινότερο σημείο της τροχιάς της στον ήλιο, γεγονός που συμβαίνει βέβαια κάθε χρόνο. Όλα αυτά είχαν ως αποτέλεσμα η παλίρροια στις 4 Ιανουαρίου να μην είναι η συνηθισμένη, αλλά απέκτησε ύψη που δεν είχαν ιδωθεί για εκατοντάδες χρόνια, και η υπόθεση των επιστημόνων στρέφεται πλέον στο διαβόητο παγόβουνο: η ιστορική παλίρροια απελευθέρωσε ενδεχομένως πολλά από αυτά, μετατρέποντας τους θαλάσσιους δρόμους σε παγο-ναρκοπέδια τον Απρίλιο, όταν και ξεκίνησε ο Τιτανικός για το μοιραίο του ταξίδι.

Νο 9 - Η N.A.S.A. αποκτά δύο νέα τηλεσκόπια Hubble και μάλιστα δωρεάν
Αν πρέπει να αναφερθεί, το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble είναι ένα από τα πλέον πετυχημένα διαστημικά όργανα όλων των εποχών. Όπως όλα τα καλά πράγματα ωστόσο, οι μέρες του Hubble είναι πλέον μετρημένες, γι’ αυτό και τον Ιούνιο η αμερικανική διαστημική υπηρεσία αποκάλυψε την ύπαρξη δύο ακόμα ολοκαίνουριων τηλεσκοπίων της κλάσης του Hubble. Τα τηλεσκόπια ανήκουν στο National Reconnaissance Office των Η.Π.Α., την υπηρεσία που διαχειρίζεται τους κατασκοπευτικούς δορυφόρους(!), καθώς όμως η NRO διαθέτει πλέον καλύτερα όργανα παρατήρησης των γήινων δραστηριοτήτων, αποφάσισε να δωρίσει τα τηλεσκόπια στη N.A.S.A.! Το εκπληκτικό δώρο δεν είναι ακόμα ξεκάθαρο πώς και πότε θα τεθεί σε λειτουργία, δεν θα παραμείνει ωστόσο σε αχρηστία, το μόνο σίγουρο.

Νο 8 - Νανοσωματίδια στο σεληνιακό έδαφος
Πριν ακόμα πατήσει ο άνθρωπος το πόδι του στο φεγγάρι, ήξερε ότι κάτι ιδιαίτερο υπάρχει στη σεληνιακή επιφάνεια: χωρίς ατμόσφαιρα να αναχαιτίζει τους μετεωρίτες, η σελήνη έχει υποστεί «βομβαρδισμό» από ουράνια σώματα εδώ και 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, γεγονός που έκανε τη σκόνη της σελήνης τουλάχιστον ιδιαίτερη! Η περίφημη αποστολή του Apollo μάλιστα είχε ήδη παρατηρήσει κάτι περίεργο με το χώμα: η σκόνη ανασηκωνόταν από το έδαφος και παρέμενε εκεί για πολύ περισσότερο απ’ όσο θα δικαιολογούσε η αδύναμη βαρύτητα του φεγγαριού, την ίδια ώρα που οι πράσινες και πορτοκαλί αποχρώσεις της προσκολλούνταν σε ό,τι άγγιζαν, παραμένοντας εκεί λες και είχαν κολλήσει. Το 2012, ο γεωλόγος Marek Zbik του Queensland University of Technology της Αυστραλίας, χρησιμοποιώντας νανοτομογράφο (τεχνολογία που δεν υπήρχε στα χρόνια του Apollo), ερεύνησε δείγμα από σεληνιακή σκόνη και βρήκε ότι οι πολύχρωμες μικροσκοπικές «χαντρίτσες» περιείχαν νανοσωματίδια με ηλεκτροστατικές ιδιότητες! Σαράντα και πλέον χρόνια από την πρώτη σεληνιακή αποστολή, η επιστήμη συνεχίζει να αποκομίζει πολύτιμες γνώσεις από το φεγγάρι.

Νο 7 - Η διαστημική αποτυχία της Νότιας Κορέας
Το 2012 η Νότια Κορέα έστρεψε τα βλέμματα πάνω της για έναν άλλο λόγο: άνοιξε τις πύλες της για πρώτη φορά στον διεθνή Τύπο, καθώς η χώρα αποπειράθηκε την πρώτη εκτόξευση δορυφόρου. Το εγχείρημα έμελλε ωστόσο να αποτύχει: ο πύραυλος δεν κατάφερε να βγει από την ατμόσφαιρα και διαλύθηκε στα μισά της διαδρομής του. Κι ενώ ο δορυφόρος ήταν σχετικά «πρωτόγονος» (ένας κύβος 1.000 κιλών καλυμμένος με ηλιακά πάνελ και μια HD κάμερα!), ο πύραυλος που θα τον μετέφερε στο διάστημα (ο Unha 3) παραήταν εκπληκτικός, επαρκέστατος για την απλή αποστολή του.

Νο 6 - Θερμοπίδακες στον Άρη
Το αναγνωριστικό τηλεσκόπιο που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Άρη (MRO) αποκάλυψε φέτος εκπληκτικές εικόνες από τους αμμόλοφους του κόκκινου πλανήτη και την τραχιά του επιφάνεια, που είναι σμιλευμένη σαν τεράστια χιονοστιβάδα από τους συνεχείς ανέμους που μαστιγώνουν τον Άρη. Το σκηνικό διακοπτόταν ωστόσο από περίεργες μαύρες κηλίδες, με σχήμα ιστού αράχνης, που βρίσκονταν διάσπαρτες στην επιφάνειά του. Οι σκουρόχρωμες «πιτσιλιές» που εμφανίζονταν περιοδικά αποδείχτηκε λοιπόν ότι είναι ένα είδος θερμοπιδάκων από διοξείδιο του άνθρακα, που εκτοξεύονται έξω από το χώμα καθώς το διοξείδιο του άνθρακα μετατρέπεται από τον πάγο του χειμώνα στο αέριο του καλοκαιριού.

Νο 5 - Ωκεανός σε δορυφόρο του Κρόνου
Υπάρχει κάτι το μαγευτικό με τον Ωκεανό του Εγκέλαδου, και δεν είναι μόνο το λυρικό του όνομα! Μην περιμένετε βέβαια βουτιές και ηλιοθεραπεία στις ακρογιαλιές του, καθώς βρίσκεται 1,4 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα από τη Γη, στο φριχτό κρύο του δορυφόρου του Κρόνου. Ο ωκεανός είναι μάλιστα καλυμμένος από ένα πυκνό στρώμα πάγου, όπως αποκάλυψε πρόσφατα το διαστημικό σκάφος Cassini, που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο ήδη από το 2004. Η ανακάλυψη ωστόσο του απόκοσμου αυτού νερού παραείναι μεγάλο νέο: η συνεχής κίνηση των παγωμένων στρωμάτων του Εγκέλαδου υποδεικνύει έναν «ελαστικό» κόσμο, με την ανακάλυψη του τεράστιου ωκεανού να είναι το λιγότερο αναπάντεχη. Στον παγωμένο δορυφόρο, ένα στρώμα «ζεστού» νερού μπορεί να σημαίνει την ύπαρξη ζωής, ενδεχόμενο που μένει πλέον να διερευνηθεί.

Νο 4 - Ανακάλυψη πλανήτη που μοιάζει με τη Γη
Οι εξωπλανήτες αποτελούν μέχρι σήμερα μυστήριο. Οι 8 πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος δεν έχουν τίποτα κοινό με τους 2.300 και πλέον πλανήτες που έχουν εντοπίσει οι αστρονόμοι να βρίσκονται σε τροχιά μακρινών αστεριών. Η «ανωνυμία» και τα μυστήρια που κρύβουν έμελλε ωστόσο να αλλάξει τον Οκτώβριο, όταν ομάδα αστρονόμων του Αστεροσκοπείου της Γενεύης εντόπισαν έναν εξωπλανήτη του γαλαξία Άλφα Κενταύρου -του κοντινότερου ουράνιου γείτονά μας-, που ονόμασαν Alpha Centauri Bb, ο οποίος έχει παρόμοιο μέγεθος και πιθανότατα παρόμοια δομή με τη Γη. Επιπρόσθετα, βρίσκεται σε τροχιά 6 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον δικό του ήλιο, απόσταση που κρίνεται ιδανική για τη διατήρηση ζωής (η τροχιά της Γης ανέρχεται στα 15 εκατομμύρια χιλιόμετρα από τον ήλιο).

Νο 3 - Το διαστημικό σκάφος Dawn στο μακρινό του ταξίδι
Το τεράστιο σμήνος αστεροειδών που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον ήλιο, μεταξύ Άρη και Δία, αποτελείται στη συντριπτική του πλειονότητα από ουράνια σώματα μικρού μεγέθους (λίγο μεγαλύτερα από βράχους). Οι αστεροειδείς Ceres και Vesta ωστόσο διαφέρουν, με μεγέθη που μπορούν να συγκριθούν με τις πολιτείες του Τέξας και της Αριζόνα αντίστοιχα! Ο Ceres μάλιστα είναι τόσο μεγάλος που μπορεί να «προκριθεί» ως πλανήτης-νάνος, με μέγεθος παρόμοιο με τον Πλούτωνα. Τον Ιούλιο του 2011 το διαστημικό σκάφος Dawn μπήκε σε τροχιά γύρω από τον Vesta και παρέμεινε εκεί μέχρι τον Σεπτέμβριο του 2012, όταν και ξεκίνησε το μακρινό του ταξίδι για τον Ceres, όπου και θα φτάσει τον Φεβρουάριο του 2015. Η παρατήρηση του μεγέθους των δύο αυτών αστεροειδών κομίζει νέες γνώσεις για το πλανητικό μας σύστημα, την ώρα που περιμένουμε τα αποτελέσματα των μελετών για τον Vesta.

Νο 2 - Το διαστημόπλοιο Dragon «δένει» στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό
Τα αμερικανικά και ρωσικά διαστημικά σκάφη έχουν προσεγγίσει τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) αμέτρητες φορές, τον Μάιο ωστόσο σημειώθηκε ο πρώτος διαστημικός «ελλιμενισμός» ιδιωτικού διαστημόπλοιου! Ο Elon Musk, ιδρυτής της Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX), έστειλε το μη-επανδρωμένο σκάφος Dragon στον ISS, η πρώτη απόπειρα από μια ντουζίνα αποστολών που περιμένουν τη σειρά τους, με τις επανδρωμένες αποστολές να έχουν προγραμματιστεί από τη SpaceX για το 2015. Αυτή θα είναι πράγματι η πρώτη εμπορική κατάκτηση του διαστήματος και τα θεμέλια τέθηκαν φέτος.

Νο 1 - Το Curiosity προσεδαφίζεται στον Άρη
Το κορυφαίο διαστημικό γεγονός της χρονιάς δεν είναι άλλο από το περίφημο εξερευνητικό όχημα Curiosity της N.A.S.A. που έφτασε στον Άρη. Κι ενώ δεν είναι η πρώτη φορά που έχουμε στείλει μηχανές στον κόκκινο πλανήτη, καμιά τους ωστόσο δεν ήταν τόσο μεγάλη και τόσο φιλόδοξη όσο το Curiosity (που έχει το μέγεθος τζιπ!), που προσεδαφίστηκε στον πλανήτη τον Αύγουστο. Η προσεδάφιση -που μεταδόθηκε ζωντανά σε όλο τον κόσμο- του ενός τόνου οχήματος ευαγγελίζεται μια νέα εποχή εξερεύνησης του πλανήτη, με τα δύο χρόνια που θα περιπλανηθεί το Curiosity στον Άρη να κομίζουν χρήσιμη γνώση για όλη την ανθρωπότητα. Και η αρχή έγινε «με το δεξί», χάρη στην επιτυχή προσεδάφισή του.




ΓΕΛΑΤΕ ΕΙΝΑΙ… ΥΓΙΕΙΝΟ!


Γελάτε πολύ; Γελάτε από καρδιάς ή από ευγένεια; Εκτός από την διάθεση, το γέλιο σύμφωνα με έρευνες επιστημόνων από την Κλινική Μάγιο στο Ρότσεστερ της Μινεσότα, είναι σημαντικό και για την σωματική μας υγεία, αφού η ποσότητα πλούσιου σε οξυγόνο αέρα αυξάνεται όταν εισπνέουμε και παράλληλα διεγείρεται η καρδιά, οι πνεύμονες και οι μύες.
Επιπλέον, με το γέλιο αυξάνεται η παραγωγή ενδορφινών στον εγκέφαλο, οι οποίες είναι τα φυσικά παυσίπονα του οργανισμού, καθώς  και οι ορμόνες της ευεξίας. Τέλος, η δυσπεψία καταπραΰνεται και διεγείρεται η κυκλοφορία του αίματος, ενώ απελευθερώνονται νευροπεπτίδια που συμβάλλουν στην καταπολέμηση του στρες και ορισμένων σοβαρών νοσημάτων.
Μήπως τελικά να γελάμε περισσότερο; Εσείς ακόμα το σκέφτεστε; Εγώ πάντως θα το εφαρμόσω…



Παρασκευή, 28 Δεκεμβρίου 2012



ΤΟ ΠΕΤΑΛΟ

Το πέταλο του αλόγου θεωρείται σα σύμβολο ευτυχίας και προστασίας από το κακό μάτι. Γι’ αυτό αν το βρούμε πρέπει να το κρεμάσουμε πίσω από την πόρτα και μάλιστα με τα άνοιγμα προς τα πάνω, για να μπορεί να φωλιάσει μέσα του η Τύχη. Γιατί όμως ένα τέτοιο αντικείμενο αποτελεί σύμβολο καλής τύχης;
Η εξήγηση είναι ότι: α)το άλογο που το φόραγε είχε «μαγικές ιδιότητες», β)έχει το σχήμα της ημισελήνου που ήταν μυστικό σύμβολο για πολλούς αρχαίους λαούς και γ)είναι σίδερο κρύο και γι’ αυτό δεν μπορούν να το περάσουν οι μάγισσες και τα κακά πνεύματα.
Το πέταλο πράγματι φέρνει γούρι γιατί είναι σιδερένιο. Ο σίδηρος που συνδέεται με τον πλανήτη Άρη, διαθέτει πράγματι εξαιρετικές ιδιότητες. Είναι το μόνο μέταλλο που φέρνει γούρι σε όλες τις περιπτώσεις, αλλά όχι παντού στον κόσμο. Έτσι, κατά τον Όμηρο, «οι πύλες της Κόλασης είναι σιδηρές». Οι Ρωμαίοι, όμως, δεν το είχαν σε μεγάλη υπόληψη, ακόμη και αν το χρησιμοποιούσαν, για να προστατέψουν τα παιδιά τους από το κακό μάτι.
Τοποθετημένο κάτω από το χαλάκι της εισόδου ενός σπιτιού, το σίδερο υποτίθεται ότι απομακρύνει τα κακά πνεύματα. Επίσης, βοηθάει τους ευαίσθητους ανθρώπους υπό τον όρο, όμως, να μην πετάξουν ποτέ το μεταλλικό αντικείμενο που πρέπει να φορούν επάνω τους από τη στιγμή που τέθηκαν υπό την προστασία του.
Όλα τα μεταλλικά αντικείμενα είτε κόβουν (ψαλίδια), είτε τρυπούν (βελόνες), είτε κομματιάζουν ή λαξεύουν (μαχαίρια και σπαθιά) διαθέτουν τις ίδιες ιδιότητες.
Η επιστημονική όμως εξήγηση είναι ότι απ’ τη στιγμή που εφευρέθηκε το πέταλο το ζώο στηρίζεται πιο σταθερά και έτσι αποδίδει περισσότερη μυϊκή δύναμη, άρα προσφέρει μεγαλύτερο έργο. Έχουμε λοιπόν, καλύτερο όργωμα, άρα καλύτερη σοδιά και περισσότερη ευτυχία απ’ αυτόν που το ζώο του δεν έχει πέταλο. Έτσι, εξηγούνται και οι μαγικές ιδιότητες που προσέφερε στα άλογα.
Στην Αγγλία, ένα κομμάτι σίδερο τοποθετημένο στο κρεβάτι μιας μέλλουσας μητέρας προστάτευε το παιδί από τους μάγους ως τη βάφτισή του. Στη Σκωτία θεωρούσαν το σίδερο ως το τέλειο όπλο εναντίον των στοιχειών και των ξωτικών. Στο Βέλγιο, πίστευαν ότι το νερό μέσα στο οποίο οι σιδηρουργοί βουτούσαν ένα κομμάτι σίδερο, θεράπευε τη δυσεντερία.



ΛΟ





ΟΙ 10 ΠΙΟ ΓΝΩΣΤΕΣ ΚΑΤΑ ΛΑΘΟΣ… ΕΦΕΥΡΕΣΕΙΣ

 «Κάποιες φορές είναι καλύτερο να είσαι τυχερός παρά τακτικός», λέει ένα αμερικανικό γνωμικό. Η απόδειξή του βρίσκεται σε εκατοντάδες εφευρέσεις και ανακαλύψεις που έγιναν από τύχη ή… κατά λάθος και έχουν μπει στην καθημερινότητά μας.
Μερικές από τις 10 πιο γνωστές είναι το Βιάγκρα στη φαρμακολογία, ο φούρνος μικροκυμάτων στη μηχανική και η ζαχαρίνη στη διατροφολογία.

Πατατάκια
Η ιδιοτροπία ενός θαμώνα του εστιατορίου Moon’s Lake House στη Νέα Υόρκη, ήταν αρκετή για να ανακαλυφθεί το 1853 ένα προϊόν που καταναλώνονται παγκόσμια αρκετοί τόνοι κάθε μέρα: Τα πατατάκια. Αγανακτισμένος ο σεφ Τζόρτζ Κραμ, με έναν πελάτη που επέστρεφε επανειλημμένα τις τηγανητές πατάτες που του είχαν σερβίρει καθώς όπως ισχυριζόταν «ήταν άψητες και όχι αρκετά τραγανές», τεμάχισε τις πατάτες όσο λεπτότερες φέτες μπορούσε, τις τηγάνισε σε καυτό λίπος και τις περιέλουσε με αλάτι. Ο πελάτης τις λάτρεψε κι οι έγιναν γρήγορα διάσημες.
Η εμπορική διάθεση των τσιπς άρχισε αμέσως, αλλά επειδή αποθηκεύονταν σε βαρέλια ή κονσέρβες, δεν διατηρούσαν την ποιότητα τους για μεγάλο χρονικό διάστημα. Όμως την δεκαετία του ’20, η Λόρα Σούντερ εφηύρε την αεροστεγή σακούλα σιδερώνοντας μαζί δυο κομμάτια λαδόχαρτου. Έτσι, δόθηκε και η λύση της μακροχρόνιας συντήρησης.

Πλαστελίνη
Η «ατυχής» συνεργασία δύο ειδικών στην παρασκευή ενός καθαριστικού που θα καθαρίζει τις ταπετσαρίες χωρίς να τις αλλοιώνει ή ξεκολλάει, είχε ως αποτέλεσμα να ανακαλυφθεί η πλαστελίνη. Η διάθεσή της στην αγορά από την εταιρεία παιχνιδιών Rainbow Crafts με στόχο τα παιδιά, ξεκίνησε σε περίπου ένα χρόνο από την «ατυχή» ανακάλυψη. Μέχρι σήμερα έχουν πωληθεί περισσότεροι από 500.000 τόνοι πλαστελίνης.

Αυτοκόλλητα χαρτάκια σημειώσεων (post-it)
Η ιδέα για τα post-it είναι κατοχυρωμένη στον Αρθουρ Φράι, ο οποίος αρχικά χρησιμοποιούσε από το 1965 μικρά χαρτάκια ως σελιδοδείκτες για το βιβλίο των ύμνων που έψελνε με την εκκλησιαστική χορωδία. Το 1968 άκουσε για μία ουσία που είχε χαμηλή (ασθενή) κολλητική δράση, την οποία είχε ανακαλύψει ο Σπένσερ Σίλβερ και για την οποία δεν υπήρχε καμία εφαρμογή μέχρι εκείνη τη στιγμή. Ο Φράι όπως σκέφτηκε να τη χρησιμοποιήσει για τους σελιδοδείκτες του και τότε, χωρίς να υπάρχει κάποιο σκεπτικό ή να έχει γίνει έρευνα, δημιουργήθηκε το πρώτο post-it. Σήμερα τα post-it πωλούνται σε πάνω από 100 χώρες.

Βιάγκρα
Πριν από περίπου 20 χρόνια στη Βρετανία, καρδιοπαθείς συμμετείχαν σε ένα πρόγραμμα κλινικών δοκιμών ενός φαρμάκου για τη στηθάγχη. Όπως παρατήρησαν οι ερευνητές, οι άντρες που έπαιρναν τη δοκιμαστική αγωγή κατανάλωναν πιο γρήγορα από την ενδεδειγμένη δοσολογία τα φάρμακα και ζητούσαν και άλλα από τους γιατρούς. Κανείς όμως δεν είχε αναφέρει οτιδήποτε. Έτσι, αποφάσισαν να τους δώσουν διπλάσια ποσότητα χαπιών, αλλά να τους ζητήσουν να επιστρέψουν ότι περισσέψει. Κανείς δεν επέστρεψε πίσω τα δοκιμαστικά φάρμακα. Όταν οι επιστήμονες τους πίεσαν, όλοι απάντησαν ότι το δεν έδωσαν σημασία στο αποτέλεσμα που είχε για την καρδιά, καθώς τους προκαλούσε στύση και ήταν ιδιαίτερα χαρούμενοι.

Ζαχαρίνη
Όταν ο Κωνσταντίνος Φάλμπεργκ, που εργαζόταν στο Πανεπιστήμιο John Hopkins, δεν τήρησε τους κανόνες υγιεινής, ανακαλύφθηκε το τεχνητό γλυκαντικό που δεν παχαίνει, η ζαχαρίνη. Το 1879 ο Φάλμπεργκ, ενώ ασχολούνταν με διάφορες χημικές αντιδράσεις, έκανε ένα διάλειμμα για φαγητό. Αμέλησε όμως να πλύνει τα χέρια του. Ως αποτέλεσμα το ψωμί του ήταν ιδιαίτερα γλυκό, καθώς απορρόφησε τις χημικές ουσίες από το χέρι του. Πέντε χρόνια αργότερα ο Φάλμπεργκ κατοχύρωσε την πατέντα και ξεκίνησε την μαζική παραγωγή της ζαχαρίνης. Δεν έγινε όμως διάσημη, μέχρι το 1970 που χρησιμοποιήθηκε στα διαιτητικά αναψυκτικά.

Γρανίτα ξυλάκι
Μπορεί οι γονείς να μαλώνουν τα παιδιά όταν πετούν τα πράγματά τους δεξιά και αριστερά, αλλά δεν έγινε το ίδιο το 1905 στο Σαν Φρανσίσκο. Ο 11χρονος τότε Φρανκ Επερσον, άφησε το ποτήρι με το αναψυκτικό (πορτοκαλάδα) που δεν ήθελε να πιει στην αυλή του σπιτιού του. Τη νύχτα εκείνη όμως η θερμοκρασία έπεσε κάτω από τους 12 βαθμούς Κελσίου. Το αναψυκτικό έγινε ένα κομμάτι πάγος και όταν ο Φρανκ σήκωσε το καλαμάκι, κρατούσε στα χέρια του την πρώτη γρανίτα και μάλιστα σε ξυλάκι. Μετά από 18 χρόνια εξασφάλισε την ευρεσιτεχνία ονομάζοντάς την Popsicle (παγωτό γρανίτα).

Μπισκότα με κομμάτια σοκολάτας
Η πενία τέχνας κατεργάζεται και έτσι όταν μία ζαχαροπλάστισσα ξεμείνει από ένα υλικό, αποφάσισε να χρησιμοποιήσει κάτι παρόμοιο. Πράγμα απαράδεκτο ειδικά στη ζαχαροπλαστική. Η Ρουθ Γουέικφιλντ έφτιαχνε γλυκά και είχε ξεμείνει από σοκολάτα για λιώσιμο που ήθελε να βάλει για να φτιάξει μπισκότα σοκολάτα. Έτσι, αποφάσισε και την αντικατέστησε με κομμάτια σοκολάτας Nestle που υπήρχε στο εμπόριο. Στη συνέχεια διαπίστωσε ότι τα κομμάτια παρότι λιώνουν, ανακατεύονται με το μείγμα και δίνουν τη γεύση, συνεχίζουν διατηρούν το αρχικό σχήμα τους. Αμέσως τηλεφώνησε στη Nestle και έδωσε τη συνταγή με αντάλλαγμα να γράφεται πίσω από κάθε συσκευασία και … σοκολάτα για μια ζωή.

Φούρνος μικροκυμάτων
Μία σοκολάτα που έλειωσε σε τρία λεπτά με θερμοκρασία περιβάλλοντος 3 βαθμών Κελσίου, ήταν για τον μηχανικό ραντάρ Πέρσι Σπένσερ η αφορμή για να ανακαλύψει τον φούρνο μικροκυμάτων. Όταν ο Σπένσερ πλησίασε κοντά σε ένα ραντάρ και παρατήρησε ότι για ένα περίεργο λόγο, η σοκολάτα του άρχισε να λιώνει. Στην αρχή δεν έδωσε ιδιαίτερη σημασία, αλλά όταν το συζήτησε με τους συναδέλφους του, αποφάσισαν να κάνουν ένα πείραμα: Να πλησιάσουν ένα κομμάτι βούτυρο. Όσο πιο κοντά στο μάγκνεντρο, το οποίο δημιουργεί τα ραδιοσήματα στα ραντάρ, το βούτυρο έλιωνε. Το πείραμα ήταν η αφορμή για την ανακάλυψη του φούρνου μικροκυμάτων.

Αντικολλητική επιφάνεια (τεφλόν)
Η αντικολλητική επιφάνεια των μαγειρικών σκευών εφευρέθηκε χάρη στο ψυκτικό υγρό που χρησιμοποιείται και για την ψύξη των κλιματιστικών. Το τετραφθοροαιθάνιο (CFC), όπως ονομάζεται, χρησιμοποιήθηκε από τον Ρόι Πλάνκετ που εργαζόταν το 1938 στην εταιρεία χημικών Kinetic Chemicals στις Η.Π.Α. . Στην προσπάθειά του να δημιουργήσει μία αντίδραση πολυμερισμού σε συνθήκες υψηλής πίεση, ώστε να μειώσει 35% το χρόνο της χημικής ένωσης που επιθυμούσε να παράξει, το υλικό κόλλησε στο σίδηρο του σκεύους και έγινε ένα σώμα. Την ανακάλυψή του αξιοποίησε ένας Γάλλος μηχανικός, ο οποίος κατασκεύασε τα πρώτα αντικολλητικά σκεύη, τα Tefal.

Νιφάδες δημητριακών
Μία αίρεση που μεταξύ άλλων υποστηρίζει και τη χορτοφαγία, οι χιλιαστές, ήταν η αφορμή για να ανακαλυφθούν οι νιφάδες δημητριακών. Όλα ξεκίνησαν πριν από 120 χρόνια, σε ένα ειδικό θεραπευτήριο στο Μίσιγκαν των Η.Π.Α. για άτομα που έπασχαν από φυματίωση (σανατόριο) και φιλοξενούνταν αρκετοί χιλιαστές. Οι γιατροί Τζον Χάρβι Κέλογκ και ο αδερφός του Γουίλ, οι οποίοι ήταν και αυτοί Χιλιανοί, προσπαθούσαν να παρασκευάσουν ειδικά γεύματα για αυτούς τους ασθενείς, τα οποία έπρεπε να μην έχουν πρωτεΐνες, αλλά να είναι δυναμωτικά και θρεπτικά.
Όταν ο Γουίλ ξέχασε μια ποσότητα βρασμένου σιτάλευρου στην κατσαρόλα για μέρες, αυτό ξεράθηκε. Αντί όμως να το πετάξουν, τα αδέλφια το πέρασαν μέσα από μύλο με την ελπίδα να φτιάξουν φύλλα ζύμης. Η ζύμη όμως ήταν ξερή και έσπαγε και έτσι αναγκάστηκαν να φτιάξουν νιφάδες, τις οποίες έψησαν, σέρβιραν στους ασθενείς και κέρδισαν τις εντυπώσεις. Το 1906, ο Γουίλ ίδρυσε την εταιρία Kellogg’s βασικό προϊόν της οποίας ήταν οι νιφάδες καλαμποκιού. Όταν ο Γουίλ πρόσθεσε στο προιόν και ζάχαρη, ο Γουίλ αποχώρησε από την εταιρεία, καθώς όπως ισχυρίστηκε «προσθέτοντας ζάχαρη μειώθηκαν τα ευεργετικά αποτελέσματα που είχαν στην υγεία τα δημητριακά».




ΓΙΑΤΙ ΑΝΟΙΓΟΚΛΕΙΝΟΥΜΕ ΤΑ ΜΑΤΙΑ ΜΑΣ;


Το ακούσιο, στιγμιαίο, κλείσιμο των βλεφάρων μας, αποτελεί κοινό χαρακτηριστικό όλων των υγιών ανθρώπων. Υπολογίζεται πως ανοιγοκλείνουμε τα μάτια μας 15-20 φορές κάθε λεπτό, κατά μέσο όρο.
Για μια τόσο απλή και ενστικτώδη κίνηση, αναπόσπαστο μέρος της καθημερινότητάς μας, δεν είχε βρεθεί μέχρι πρότινος κάποια ικανοποιητική επιστημονική εξήγηση: η λίπανση του βολβού του ματιού και η προστασία του από τη σκόνη και τα επιβλαβή μικροαντικείμενα, αποτελούν εν μέρει ικανοποιητικά αίτια. Δεν εξηγούν όμως τον τόσο μεγάλο αριθμό βλεφαρισμάτων.
Σε εργασία που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Proceedings of the National Academy of Sciences, ομάδα επιστημόνων της Ιαπωνίας επιχειρεί μια διαφορετική προσέγγιση. Ανοιγοκλείνουμε τα μάτια μας πολύ συχνά, επειδή αυτό μας βοηθά να συγκεντρωθούμε αποτελεσματικότερα. Παρατηρώντας πως το πετάρισμα των βλεφάρων δεν είναι τυχαίο αλλά ρυθμικό (ανάλογα με το αντικείμενο ενασχόλησης), εντοπίστηκε ότι τα βλέφαρα ανοιγοκλείνουν συνήθως στο τέλος της κάθε πρότασης ενώ διαβάζουμε ένα βιβλίο αλλά και στο τέλος κάθε πρότασης του συνομιλητή μας, εάν συζητάμε.
Το ίδιο φαίνεται να συμβαίνει με την παρακολούθηση αποσπασμάτων βίντεο. Τα ευρήματα που προέκυψαν από σχετικά πειράματα, με τη χρήση τεχνολογιών απεικόνισης του εγκεφάλου, επιβεβαιώνουν τις αρχικές υποθέσεις: η εγκεφαλική δραστηριότητα μειωνόταν σε κάθε πετάρισμα των βλεφάρων.
Μικρά διαλείμματα οπτικής και εγκεφαλικής αυτοσυγκέντρωσης λοιπόν, αναγκαία για την ενσωμάτωση και την επεξεργασία των πληροφοριών του περιβάλλοντος.



Πέμπτη, 27 Δεκεμβρίου 2012











ΤΑ ΝΕΑ ΠΟΥ ΣΗΜΑΔΕΨΑΝ ΤΗ ΧΡΟΝΙΑ ΠΟΥ ΦΕΥΓΕΙ ΣΙΓΑ-ΣΙΓΑ...


 Η πρόοδος της επιστήμης και της τεχνολογίας είναι πλέον αλματώδης. Κάθε χρονιά κομίζει σε επίπεδο γνώσης κολοσσιαίες τομές, με εφαρμογές που κάνουν τη διαφορά στις ζωές μας ή υπόσχονται καλύτερες μέρες στο μέλλον.
Για τη χρονιά που τελειώνει, το περιοδικό National Geographic συνοψίζει τις ανακαλύψεις που σημάδεψαν τη χρονιά και αφήνουν γερή παρακαταθήκη στον επόμενο χρόνο.
Ας τις δούμε...

Νο 10 - Γιγάντιος κροκόδειλος σπάει το ρεκόρ Γκίνες
Ο κροκόδειλος του αλμυρού νερού που ανακαλύφθηκε στις Φιλιππίνες και τρομοκρατούσε τους κατοίκους μετρά το εμφατικό νούμερο των 6,17 μέτρων! Και είναι φυσικά ο μεγαλύτερος κροκόδειλος που πιάστηκε ποτέ ζωντανός, με το κύρος των ρεκόρ Γκίνες να προσυπογράφει την ανακάλυψη. Το τεράστιο ερπετό κοσμεί πλέον τον ζωολογικό κήπο της πόλης Bunawan και αναμένεται να ρίξει άπλετο φως στη ζωή των κροκοδείλων, όπως αναφέρει ο ειδικός ζωολόγος Adam Britton.

Νο 9 - Ζάχαρη βρέθηκε στο διάστημα
Οι αστρονόμοι δεν έμειναν πίσω και ανταπάντησαν με μια κολοσσιαία ανακάλυψη: μόρια ζάχαρης βρέθηκαν να πλέουν αμέριμνα στο νέφος γύρω από αστέρι κάπου 400 έτη φωτός μακριά μας, ενισχύοντας την πιθανότητα για ζωή και σε άλλους πλανήτες! Η αυγουστιάτικη ανακάλυψη δεν αποδεικνύει βέβαια ότι έχει αναπτυχθεί ζωή και αλλού στο σύμπαν, υπαινίσσεται απλά ότι θα μπορούσε. Τα οργανικά μόρια υδατανθράκων (άνθρακας, οξυγόνο, υδρογόνο), στα οποία οι επιστήμονες αναφέρονται κοινώς ως «ζάχαρη» και είναι πλούσια σε άνθρακα, είναι ο ακρογωνιαίος λίθος της ζωής, με την ανακάλυψη να υποδεικνύει ότι είναι δυνατόν να υπάρχουν πριν ακόμη σχηματιστεί ο πλανήτης.

Νο 8 - Νέος πλανήτης στο ηλιακό μας σύστημα;
Κι όμως, υπάρχει πιθανότητα για άγνωστο πλανήτη να περιφέρεται στις σκοτεινές παρυφές του ηλιακού μας συστήματος, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε τον Μάιο. Πολύ μακριά για να γίνει αντιληπτός από τα τηλεσκόπιά μας, στις εσχατιές του ηλιακού μας συστήματος, ο πιθανός πλανήτης κάνει πιθανή την ύπαρξή του από τις διαταράξεις που επιφέρει στην τροχιά των διαστημικών αντικειμένων της ζώνης Kuiper, η οποία αποτελείται από πλανήτες-νάνους και βρίσκεται έξω από την τροχιά του Ποσειδώνα. Την ενδεχόμενη ανακάλυψη έκανε ο αστρονόμος Rodney Gomes του Εθνικού Αστεροσκοπείου της Βραζιλίας στο Ρίο ντε Τζανέιρο.

Νο 7 - Το «σωματίδιο του Θεού»
Τον Ιούλιο, δύο ανεξάρτητες ομάδες ερευνητών ισχυρίστηκαν ότι είναι περισσότερο από 99% σίγουρες ότι έχουν ανακαλύψει το περίφημο μποζόνιο του Χιγκς, το επονομαζόμενο και «σωματίδιο του Θεού». Το πολυαναμενόμενο σωματίδιο, το Άγιο Δισκοπότηρο των φυσικών, είναι το κερασάκι στην τούρτα του μοντέλου που θα μπορούσε να εξηγήσει γιατί τα αντικείμενα στο σύμπαν έχουν μάζα, επομένως και γιατί οι γαλαξίες, οι πλανήτες, ακόμα και οι άνθρωποι έχουν το δικαίωμα να υπάρχουν.

Νο 6 - Ο «Χαμένος Κόσμος» της Ανταρκτικής
Ένα άγνωστο είδος καβουριού Yeti συνωστίζεται σε ζεστούς υδροθερμικούς πίδακες κοντά στην Ανταρκτική, άλλο ένα περίεργο είδος θαλάσσιας ζωής της αβύσσου! Ένα υποβρύχιο ρομπότ εφοδιασμένο με κάμερες κατέγραψε το απόκοσμο αυτό είδος καβουριού, αλλά και άγνωστα είδη από ανεμώνες, πεταλίδες, ακόμα και χταπόδια, όλα τους χωρίς χρώμα, που ζουν στο απόλυτο σκοτάδι σε βάθος 2.400 μέτρων. Η άβυσσος κρύβει κάθε φορά εκπλήξεις για τους επιστήμονες.

Νο 5 - Ηλιακό σύστημα 9 πλανητών κάνει την εμφάνισή του
Ένα αστέρι κάπου 127 έτη φωτός μακριά από τη Γη ενδέχεται να έχει περισσότερους πλανήτες από τον ήλιο μας, γεγονός που θα έκανε αυτομάτως το πλανητικό αυτό σύστημα το πολυπληθέστερο που έχει μέχρι στιγμής καταγραφεί. Σύμφωνα με την ανακάλυψη του Απριλίου, το αστέρι HD 10180 (που μοιάζει πολύ με τον ήλιο μας) στα βόρεια του αστερισμού Hydrus μπορεί να έχει σε τροχιά 9 πλανήτες, ξεπερνώντας τους 8 επίσημους του δικού μας ηλιακού συστήματος.

Νο 4 - Παράδεισος νέων ειδών στο Περού
Ένα νέο είδος νυκτόβιου πιθήκου περιλαμβάνεται μεταξύ των 8 νέων θηλαστικών που ανακάλυψε ερευνητική αποστολή στις βόρειες περιοχές του Περού τον Σεπτέμβριο. Η ομάδα των μεξικανών και περουβιανών βιολόγων ανακάλυψε τον «νέο αυτό παράδεισο της άγνωστης βιοποικιλότητας» κατά τη διάρκεια αποστολής που κράτησε δύο χρόνια.

Νο 3 - Αμφίβια χωρίς άκρα καταγράφονται για πρώτη φορά
Δεν είναι σκουλήκια ούτε φίδια. Είναι αμφίβια χωρίς άκρα που τρυπώνουν στο χώμα και είναι παντελώς καινούρια στα επιστημονικά χρονικά! Η ανακάλυψη του Φεβρουαρίου στα βορειοανατολικά της Ινδίας περιλαμβάνει 6 νέα είδη που ανήκουν σε μια μυστηριώδη οικογένεια αμφιβίων, στα οποία αναφέρονται οι βιολόγοι ως caecilians.

Νο 2 - Τοιχογραφία των Μάγιας έρχεται σε αντίθεση με το τέλος του κόσμου
Στην τελευταία γνωστή μεγαλούπολη των Μάγιας, το μεγαλύτερο μέρος της οποίας παραμένει θαμμένο και ανεξερεύνητο, οι αρχαιολόγοι αποκάλυψαν τη μόνη γνωστή τοιχογραφία του αρχαίου πολιτισμού, η οποία έκρυβε ένα μυστικό. Η ανακάλυψη του Μαΐου απεικονίζει μια δυνατή σκηνή ενός βασιλιά με τους ακολούθους του, την ίδια στιγμή που στους τοίχους της σκηνής υπάρχουν πολυάριθμοι υπολογισμοί που βοηθούσαν τους αρχαίους γραφείς να υπολογίζουν μεγάλες χρονικές περιόδους. Σε πλήρη αντίθεση λοιπόν με την πεποίθηση ότι οι Μάγιας προφήτευσαν το τέλος του κόσμου το 2012, οι σημάνσεις της τοιχογραφίας περιλαμβάνουν ημερομηνίες που εκτείνονται σε χιλιάδες χρόνια στο μέλλον. Ο κόσμος των Μάγιας δεν τελειώνει λοιπόν φέτος.

Νο 1 - Νέος ναός των Μάγιας ανακαλύφθηκε
Κάπου 1.600 χρόνια πριν, ο Ναός του Νυχτερινού Ήλιου ήταν ένας κατακόκκινος «φάρος» διακριτός από χιλιόμετρα και στολισμένος με τεράστιες μάσκες του θεού ήλιου των Μάγιας, που τον απεικόνιζαν σαν καρχαρία ή ιαγουάρο. Επί μακρόν χαμένος στη ζούγκλα της Γουατεμάλα, ο ναός ήρθε στο φως τον Μάιο για να ρίξει νέο φως στον πολιτισμό των Μάγιας, που αντίθετα με τις αντίπαλες συγκεντρωτικές αυτοκρατορίες των Αζτέκων και των Ίνκας, αποτελούταν από κοινοπολιτεία πόλεων-κρατών.